Fem återvinningsidéer

Dom: Delvis korrekt.

Hur väl material kan återvinnas varierar mycket.

Grundämnen som aluminium och järn kan sorteras exakt efter sin densitet eller smältpunkt, så nästan 100 procent kan återvinnas.

Och där är 75 procent av det aluminium som någonsin producerats är fortfarande i bruk. Glas tappar inte heller kvalitet på grund av frekvent bearbetning.

För andra typer av avfall är det svårt att undvika “downcycling” då kvaliteten försämras vid varje återanvändning.

Så är till exempel fallet med papper: pappersfibrer blir kortare, tunnare och mindre styva efter varje återanvändning.

I genomsnitt, efter sju återanvändningar, är fibrerna endast lämpliga för kartongproduktion.

Dom: Delvis korrekt.

Den internationella avfallshandeln är en mångmiljardaffär. Vanligtvis går avfallet från rika till fattigare länder och mycket skadligt eller giftigt avfall från väst hamnar på deponier i Östasien eller Afrika.

Från och med 2018 kommer Kina inte längre att ta emot plastavfall om det inte sorteras till minst 99,5 % renhet och därför är återvinningsbart.

Nya internationella avtal kommer också att göra det svårare för rika länder att exportera avfall till fattigare länder från 2021.

Handeln med avfall, inklusive uttjänta fartyg, fortsätter dock att vara lönsam för mottagarländerna.

Men att demontera fartyg kan vara dödligt.

Fartygen skrotas ofta i Bangladesh och Indien och tillgodoser 20 respektive 10 procent av de två ländernas stålbehov.

Dom: Inte ordentligt.

Återvinning lönar sig ofta.

Framför allt är metaller lätta att sortera och rengöra. Aluminium toppar listan: Återvinning kräver bara 5 procent av den energi som behövs för att utvinna nytt aluminium.

Enligt beräkningar gynnas även miljön av återvinning. Om USA ökade glasåtervinningen från 33 procent till 50 procent skulle det vara lika mycket som CO2utsläpp är som att ta 300 000 bensinbilar av vägen.

Återvinning kan också syfta till att lämna knappa sällsynta jordartsmetaller som neodym och praseodym i marken för eftervärlden. Sällsynta jordartsmetaller är en viktig komponent i halvledare, som används i all digital teknik.

Återvinning kan också minska behovet av förorenande eller resurskrävande gruvdrift.

Till exempel går det åt mycket vatten för att utvinna litium till litiumjonbatterier, som finns i nästan alla datorer, telefoner och elfordon.

Dom: Betydligt fel.

Det mesta hushållsavfallet lämpar sig bättre för produktion av nya produkter än för energiproduktion.

Cirka 90 procent av torrt avfall som glas, metall, papper och plast kan återvinnas om det sorteras och återvinns på rätt sätt.

Vått avfall som matavfall lämpar sig för energiproduktion som biogas. 12 kg vått avfall frigör lika mycket energi som 1 liter bensin.

Pyrolys kan användas för nästan alla material som innehåller organiska föreningar, även för gummit i gamla bildäck.

Vid beredning torkas och krossas avfallet och exponeras sedan kort för temperaturer från 400 till 800 °C.

Resultatet är biogas och bioolja, samt ett svart pulver som kallas biokol, som innehåller mer än 65 procent kol.

Biokol kan förbättra jordbruksmark. Karboniserade biorester avsätter också mycket CO2 ett fast ämne som annars skulle släppas ut i atmosfären. Cirka 12 procent av vår årliga CO2utsläpp kan neutraliseras med biokol.

Dom: Höger.

Plast är en av de svåraste typerna av avfall att sortera. Alltså återvinns endast 9 procent av all plast som någonsin producerats.

Av resterande 91 procent brändes 12 procent, men 79 procent hamnade på deponier eller i naturen där de bryts ner till allt mindre partiklar tills de bildar mikroplaster.

Ju mindre bitar, desto större problem. De hamnar i djur som är längst ner i näringskedjan.

När djur äts av större djur samlas plast i maten vi äter. I mars 2022 meddelade forskare att de hade upptäckt mikroplaster i mänsklig lungvävnad för första gången.

Problemet med plast är att det finns sju huvudtyper med olika kemisk sammansättning. Sodaflaskor är ofta gjorda av polyetentereftalat och plastpåsar av polypropen.

Alla sorter och alla färger måste separeras för att kunna återvinna plast till pellets för nya produkter.

Leave a Comment