Gents In The Pocket på väg mot tusen anställda

Gents In The Pocket på väg mot tusen anställda

Yara
Share:

“Digital Products Studio” In The Pocket jobbar med internationalisering och vill bli en diversifierad koncern. Detta inkluderar även förvärv.

Huvudkontoret för In The Pocket ser ut precis som du kan förvänta dig av ett företag inom den digitala sektorn. Beläget på gatan Dock-Nord i Gent, en gång ett industriområde, nu ett fashionabelt område. Anställda spelar bordtennis, lag vid datorer i rum med mycket glas, en solig terrass.

Det finns 160 personer som arbetar i Gent, Leuven och Antwerpen, men det räcker inte. “Jag tror att vi kommer att ha 1 000 anställda om fem till sex år”, säger VD och medgrundare Jeroen Lemaire. ”Vi kommer att fortsätta växa organiskt under de kommande åren. Inom tre till fyra år måste vi fokusera på förvärv. Då blir det en acceleration av omsättning och arbetskraft. Från en viss nivå måste du hänga med på marknaden och vår marknad växer. Vi anställer också mycket ambitiösa personer som vill gå vidare.”



Vi visste att mobilmarknaden skulle explodera. Vi har sett detta i den anglosaxiska världen. De trodde inte på det ännu.

Yeroen Lemaire

VD och medgrundare av In The Pocket

För tolv år sedan grundades företaget av Lemaire, Louis Jonker och Pieterjan Buten. In The Pocket riktade sig till företag som ville göra något på den då mycket unga mobilmarknaden. “Vi visste att mobilmarknaden skulle explodera. Vi har sett detta i den anglosaxiska världen. De trodde inte på det ännu. Flanderns deltagandefond vägrade oss ett lån. För dem var mobilskärmar för små och data för dyr”, minns Lemaire.

Startupen hade även en produkt, en plattform för att underlätta säljarnas arbete. Detta skulle hållas av ett annat företag, Showpad, som sköttes av Buten och Jonkhir. “Vi förblev aktieägare tillsammans. Uppdelningen har gynnat båda företagen, säger Lemaire.

DNA

Medan Showpad följde en mjukvara-som-en-tjänst-modell, var In The Pockets affärsmodell en specialiserad leverantör av mjukvarutjänster. Den strategiska kundfrågan var: “Vad kan vi göra på mobila enheter?” Mobila enheter står fortfarande för 40 procent av omsättningen, vilket är cirka 20 miljoner euro. “Vårt DNA kom från det här. Vi kopplar fortfarande affärsmål till användar- och teknikmål. Det är en triangel som vi aldrig ger upp.”

Kunderna inkluderar företag verksamma över hela världen såväl som lokala aktörer. TP Vision tillhör den första kategorin. Det är specialiserat på tv-apparater som säljs under varumärket Philips. “De ville veta hur de kunde utvecklas som ett hårdvaruföretag mot att tillhandahålla digitala tjänster. Vi arbetade tillsammans i sex månader för att lägga strategier och har sedan dess byggt en plattform som kopplar TV-apparater till molnet till alla typer av tjänster.”

Väsen

  • In The Pocket gör anpassad programvara. Företaget har 160 anställda, men vd Jeroen Lemaire räknar med att ha 1 000 anställda inom fem till sex år.
  • Arbetsmarknaden för digitala profiler är mycket konkurrensutsatt. Internationalisering med nav i södra Europa är akut.
  • Inom företaget finns tvärvetenskapliga team, stammar och praktikgemenskaper.
  • Inom tre till fyra år vill vd Jeroen Lemaire fokusera på förvärv. Han ser framväxten av en diversifierad grupp i sinom tid.

I Belgien har företaget arbetat med Bancontact Mobile i tio år. För fyra år sedan övervakades fusionen mellan Payconiq och Bancontact Mobile. ”Två ansökningar har blivit en ansökan. Det är komplicerat. Till exempel behövs kopplingar till olika banksystem och vi behövde kombinera två väldigt olika användarupplevelser.”

Pocket-projekten söker dataanalytiker, mjukvaruarkitekter, strateger, designers och utvecklare. ”Vi levererar inga ingenjörer eller arkitekter till kunden. Vi pratar om lag som vi sköter själva.”

In The Pocket handlar också om maskininlärning. Detta är en sorts artificiell intelligens som gör att programvaran kan förutsäga resultat mer exakt baserat på data. Även om det ofta finns en enklare lösning. Det fanns till exempel en bank som ville ha avancerade algoritmer, även om det senare visade sig att diskpersonalen bara behövde en vridbar skärm så att kunderna kunde titta. Användarforskning verkar vara viktig i detta avseende.

Anställda

Frågan är hur det tvärvetenskapliga teamupplägget utvecklas när företaget växer till 250, 500 och sedan 1 000 anställda. “Människor ska aldrig känna att de läggs till laget som extra händer. Vi behöver mentorer.”

Försäljningen ökade med 30 procent förra året. I år blir det med största sannolikhet 18 procent, eftersom vi inte hittar folk. I slutet av detta år kommer vi att ha cirka 2 000 meritförteckningar, men vi får inte ut tillräckligt många människor ur det. In The Pocket konkurrerar på arbetsmarknaden med stora teknikföretag som Uber och Amazon.”



I slutet av detta år kommer vi att ha cirka 2 000 meritförteckningar, men vi får inte ut tillräckligt många människor ur det.

Yeroen Lemaire

VD och medgrundare av In The Pocket

Det finns nästan inget kontor i Amsterdam, men det är mer fokuserat på kunder än på rekrytering. “Talangbristen där är ännu värre,” säger Lemaire. “Vi funderar på centra i södra Europa.” Marknadsföring går över till “employer branding”.

Medan chefer och anställda som arbetar direkt med kunder måste komma till kontoret, kan andra anställda arbeta på distans. Det är också möjligt från Paris eller Portugal. “Så den internationella rekryteringen har redan skett.”

Den interna organisationen är fokuserad på tillväxtscenariot. Team arbetar tillsammans i självorganiserande “stammar”. Det finns stammar som är mer insatta i finansiella tjänster, medan andra är mer insatta i sjukvård, Internet of Things och molnet. I praktiken kan programvaruarkitekter, designers och andra yrkesverksamma lära sig av kamrater i andra team. De bestämmer vilken teknik som blir relevant, till exempel augmented reality, AI eller metaversen, och utvärderas där.

Tillväxt

Lemaire ser en utveckling mot en diversifierad grupp. “Kanske har vår erfarenhet av användarforskning en stor framtid som ett separat företag, eller så kan vi separera cybersäkerhet.”

Riskkapitalister fortsätter att visa intresse för att finansiera tillväxt. “Vi kommer att hitta pengar. Låt oss först titta på banken.