Herentals hedrar Wut van Aert och förbereder sig redan för den gröna tröjan efter turnén: “Han är helt enkelt den bästa föraren i världen” (Herentals)

Yara
Share:

© AP

Herentals

Det faktum att inte Wout van Aert, utan Jasper Philipsen var den första att korsa mållinjen på Champs Elysees kunde lika gärna räkna med applåder från Herentals-fansen. “Wout har bevisat nog att han är bäst i världen”, hör vi på hemmabasen för den belgiske cykelmästaren.

Hans Otten

“De Voot vinner inte idag. Missförstå mig rätt, jag hoppas att Wout vinner, men jag tror att Jasper Philipsen vinner den här gången. Wut är en mycket stark sprinter, men på en platt väg finns det fortfarande starka kandidater. Och han var redan tvungen att ge allt på tre veckor.

Ryttarna har fortfarande femton kilometer kvar i Paris när Christophe Veris gör ett djärvt uttalande eftersom in Woot City Herentals, han är den enda som inte spontant nämner Van Aerts namn när han tillfrågas om prognosen. Efter några minuter står det klart att den gröna tröjan hänger i svansen på pelotonen och inte kommer att jaga seger.

Christoph, Mark, Paul, kaféägaren Jan och Rick tyckte att det var en fantastisk turné, med särskilt Herentals-hjälten Wout van Aert som gjorde det bästa av den.

Christoph, Mark, Paul, kaféägaren Jan och Rick tyckte att det var en fantastisk turné, med särskilt Herentals-hjälten Wout van Aert som gjorde det bästa av den. © Hans Otten

Att Jasper Philipsen slutar först på styrka kan räkna med varma applåder på Sportlokaal Druyts på Grote Markt i Herentals. “Det är lika bra, Philipsen är lika bra som klass.” Det berömda kaféet i Kaisersted har varit känt i decennier för sin kärlek till cykling i allmänhet och touring i synnerhet. Alla sorters autograferade racingtröjor pryder väggarna, även den gula, gröna, prickiga och regnbågetröjan bakom disken.

“Vi sände varje åktur på den stora skärmen, varje dag var den fylld av cyklister och Wout-fans,” sa bröderna Jan och Jeff Engelen, som driver gymmet. ”Därför var det en av de vackraste rundorna på decennier. Och speciellt det faktum att Van Aert spelade en viktig roll i många scener, gjorde honom bara mer attraktiv. Är det naturligt att han också ger utmärkelsen Super Combatant? Den här gången kunde organisationen verkligen inte ge det till fransmannen. Även om jag inte tror att det kommer att dröja länge innan Jumbo öppnar sin första stormarknad i Frankrike.”

Druits Sports Room är fullt av signerade cykeltröjor.

Druits Sports Room är fullt av signerade cykeltröjor. © Hans Otten

Christophe Veris, Mark Van Balk, Paul Kroenen och Rick Vissers tittar med spänning på cirkeln i centrala Paris. Den andra skärmen, med en direktsändning av fotbollsmatchen Anderlecht-Ostend, är inte värd att se. “Vad kan inte den här pojken göra?” de suckar av beundran. “Vad han har visat de senaste veckorna. Han är helt enkelt världens bästa racer, det är enkelt. Delta alltid i utbrytningar, dra huvudet upp i bergen och jaga sedan de bästa. Det är vackert, vackert. Hur mycket ogillade alla den här turnén? Och hur bra det är för unga som exempel. För fem år sedan blockerade lagen allt mycket mer. I år var kursen en helt annan. Racers vill tävla!”

Jeff och Jan Engelen har redan börjat gröna sitt Druyts gym inför ankomsten av den gröna Wout på torsdag.

Jeff och Jan Engelen har redan börjat gröna sitt Druyts gym inför ankomsten av den gröna Wout på torsdag. © Hans Otten

Na-Tourcriterium träffade Wout

Dessutom fortsätter cykelfestivalen att återspeglas i racingstaden Herentals. På torsdag mullrar kriteriet efter turnén över kullerstenarna i centrum. Organisationen har bara tillkännagett ett betydande namn än så länge, men det är det enda som betyder något här. Det faktum att Wout van Aert har bekräftat sitt deltagande i sin gröna tröja mobiliserar inte bara alla Herenthals och Lille, utan kanske tusentals andra fans också. “Jag tror att det kommer att bli ett helvete”, säger Jeff Engelen. “Men en som vi har saknat de senaste två åren. Dessa två dagarkriterium efter turnén på torsdag och Folklorefestivalen med föreställningar på fredag, red.) gör upp för hela vår sommar. Så det är en riktig fest.”